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琥珀--历史、产地

琥珀
琥珀与昆虫化石
基本资料
类别 有机化合物
化学式 ~ C10H16O·(H2S)
性质
颜色 黄、褐、红褐、乳黄色纹路
晶系 无结晶形
解理
断口 贝壳状
摩氏硬度 2 - 2.5
光泽 树脂光泽
条痕 白色
透明性 透明
密度 1.05 - 1.15g/cm³

琥珀松科松属植物的树脂化石,并非树的汁液,其状态透明似水晶,色泽如玛瑙。不透明的琥珀又称蜜蜡。自新石器时代开始,它的美就被人们赞誉。琥珀能制成各种装饰品,是从古至今备受重视的宝石

琥珀可分为五个级别,根据其化学成分的基础上定义,因为它源于质感为软和黏的树脂,有时它会含有动植物的材料包裹其中。若琥珀在煤层中也被称为树脂体,而“灰黄琥珀 (ambrite)”这字词是特别应用于在新西兰煤层中找到的灰黄色琥珀。模仿天然琥珀产生过程、以松香昆虫制成的产品被称为“人工琥珀”。

历史

古代认为老虎死时,精魄随即进入地下,化为石头,故称之为“虎魄”,后改称“琥珀”。英文字词"Amber"是源自阿拉伯语"Anbar",中世纪拉丁语称为"Ambar",以及中古法语称为"Ambre"。这个英文字词在14世纪的中古英语是指的是现在所谓的龙涎香,或称为“灰琥珀”,是源自抹香鲸的一种坚实的蜡状物质。在罗曼语族,这个词的意义已经逐渐被扩展到早于在13世纪晚期之波罗的海琥珀。它最初被称为“白色琥珀”或是“黄色琥珀”,这个名称的英语早于15世纪早期已经使用。

四千万年前,欧洲北部有大片森林。那时的气候温暖,树脂由今日松杉的祖先植物里淌下。经过快速的地层掩埋、挤压与地热变化,使树脂因此得以变成化石,直到今天。许多北欧大片的地方变成了海底,这就是何以世上的琥珀大多出产于波罗的海沿岸的原因。

产地

波罗的海沿岸,缅甸意大利西西里岛美国新泽西州怀俄明州阿拉斯加州日本印度法国英国等地区,另外,大陆、*、新西兰也有少量琥珀出产。

全世界75%—85%的琥珀产于波罗地海沿岸的波兰俄罗斯立陶宛等国家。波罗地海琥珀颜色金黄,透明与不透明的都有,品质佳,适于做为首饰。